Onschuldig vakantievermaak?

DEEL DIT ARTIKEL Facebook
Cora
van der Weij

Een ritje op de rug van een olifant in Thailand. Zo op het eerste gezicht lijkt het onschuldig vakantievermaak. Maar er kan dierenleed achter schuilgaan. Daarvoor waarschuwt de Britse organisatie Traffic. ‘Sommige olifanten hebben veel wreedheid meegemaakt.’

‘In sommige gevallen is er regelrechte dierenmishandeling
aan voorafgegaan’, vertelt Chris Shepherd aan de telefoon vanuit Maleisië. Hij
zet zich namens Traffic wereldwijd in tegen illegale handel in wilde dieren. De
organisatie kwam vorige week met een rapport. Daarin staat dat er tussen 2011 en
2013 zo'n tachtig olifanten die in de Thaise toeristenindustrie werken, illegaal
in het wild zijn gevangen en doorverkocht.

Grof
‘De meerderheid komt
uit Birma', legt Shepherd uit. 'De illegale vangst brengt de met uitsterven bedreigde Aziatische
olifanten nog verder in gevaar. De olifantenvangers gaan grof te werk.' Hij vertelt hoe: 'Ze
lokken met een getemde olifant een kudde wilde olifanten naar een valkuil. De
oudere dieren schieten ze vaak dood, de jonge laten ze leven. Die gaan naar een
kamp aan de grens met Thailand, waar ze getraind worden.'

Gapende gaten
Shepherd bezocht zo'n kamp, waar hij zelf kon zien hoe wreed er met de dieren wordt omgegaan. 'De olifanten zitten opgesloten in een klein hok.
Daar worden ze net zo lang geslagen tot ze gehoorzamen. Dan worden ze
doorverkocht aan Thaise toeristenparken en hotels.' Dat dit kan gebeuren, komt
door gapende gaten in de Thaise wet. Zo hoeft in Thailand een olifant pas
geregistreerd te worden als hij acht jaar is. 'Daarom blijven wij vragen aan de
overheid om de wet te veranderen en scherper te controleren. Het liefst willen
we dat ze overgaan tot een waterdichte DNA-registratie van de olifanten.’

Natuurpark
Wat zegt
Shepherd tegen toeristen die een ritje gaan maken? ‘Je kunt er niet op
vertrouwen dat ‘jouw’ olifant niet mishandeld is. Je kunt beter naar een
natuurpark gaan waar je veel kunt leren over olifanten. Doe je het toch en zie
je dat de dieren slecht behandeld worden, meld het dan bij de Thaise overheid. Hoe
meer lawaai hierover, hoe beter.’

DEEL DIT ARTIKEL Facebook

Reageren