Met school naar de pool

DEEL DIT ARTIKEL Facebook
Cora
van der Weij

Tien dagen urenlang banjeren in de ijzige kou over onafzienbare besneeuwde Arctische vlaktes. Een loeizware slee achter je aan trekkend. Je moet er maar zin in hebben. De Schotse Scott Coomber (16) en Iona Somerville (15) gingen met school naar Groenland. Wij spraken ze voor vertrek over hun zin én tegenzin.

‘Toen ik jong was, zei een leraar een keer tegen me: “Wil jij avonturier worden? Vergeet het maar. Dat is niet weggelegd voor iemand als jij.” Daar heb ik me heel ontmoedigd door gevoeld. Pas jaren later, toen ik al in de dertig was, besloot ik te bewijzen dat die leraar ongelijk had. Eindelijk had ik de moed mijn droom waar te maken.'

‘Ik heb er enorm zin in om eindelijk te gaan doen waar we zo hard voor getraind hebben’, zegt Scott. ‘Het wordt behoorlijk zwaar’, voegt Iona toe. ‘Maar ik heb de afgelopen tijd geleerd dat ik meer kan dan ik denk. Als ik erg mijn best doe, kan ik zelfs iets bereiken wat me eerst onmogelijk leek.’

Gekkenklasje
De twee werden samen met acht anderen gekozen uit honderden scholieren in Edinburgh om mee te gaan op poolexpeditie. Al bijna een jaar zijn ze stevig aan het trainen. ‘Eerst deed ik nooit iets maar nu ga ik twee keer per week naar de sportschool’, vertelt Iona. ‘Minstens. In de weekenden wandel ik zoveel mogelijk in de bergen hier, met mijn familie. En elke dinsdag na school heb ik bootcamp.’

Scott: ‘Dat noemen we het gekkenklasje. Dan trekken we zwetend zware banden achter ons aan de heuvels door. Om te oefenen hoe het is om onze slee door de sneeuw in Groenland te trekken. En keiharde conditietraining met Craig.’  

tassilaq Groenland scholieren poolexpeditie

Doorgewinterde gids
Craig? Dat is Craig Mathieson (43) van de Polar Academy. Een doorgewinterde avonturier en poolgids. In 2004 was hij de leider van de allereerste Schotse expeditie naar de Zuidpool waarbij het team 1175 kilometer over de ijsvlaktes trok.

In 2006 ging hij met een team op pad naar de geografische Noordpool en hij stond aan het hoofd van meerdere trektochten op Groenland. Hoe kwam hij op het idee van scholierenexpedities?

‘Toen ik jong was, zei een leraar een keer tegen me: “Wil jij avonturier worden? Vergeet het maar. Dat is niet weggelegd voor iemand als jij.” Daar heb ik me heel ontmoedigd door gevoeld. Pas jaren later, toen ik al in de dertig was, besloot ik te bewijzen dat die leraar ongelijk had. Eindelijk had ik de moed mijn droom waar te maken.'


Buitenbeentjes
'Tijdens mijn lezingen op scholen viel het me op dat er een bepaalde groep jongeren is die overal buiten valt. Vaak zijn ze erg verlegen. Ze worden nooit uitgedaagd om iets te bereiken. Ik vind dat juist deze jongeren de kans moeten krijgen om iets bijzonders te doen. Daarom zoek ik ieder jaar sponsors en gaan we nu voor de derde keer met een groep scholieren op expeditie.'

'Ik wil ze laten zien dat ze met de juiste instelling veel voor elkaar kunnen krijgen. En het mooie is: ze komen met veel meer zelfvertrouwen terug. Een praatje houden voor drieduizend leeftijdgenoten over de expeditie? Draaien ze hun hand niet meer voor om.’


Zeuren verboden
Hebben Scott en Iona nu al het gevoel veranderd te zijn? Scott: ‘Zeker! Ik heb veel meer uithoudingsvermogen dan ik dacht.’ Iona: ‘Ik dacht altijd dat ik niks kon. En kijk me nu eens. Fysiek kan ik het aan. Ik denk dat ik de meeste moeite zal hebben met dat ik niet naar huis kan bellen. En dat ik niet kan douchen.’

Scott vermoedt dat hij het moeilijk zal krijgen als hij moe is. Want hoe zwaar het ook wordt, iedereen moet zich aan één strenge regel houden: zeuren is verboden. ‘Craig zegt altijd: “Dit is geen schoolreisje, maar een echte poolexpeditie.”’ En waar kijken ze het meest naar uit? ‘We gaan van Kulusuk naar Tasiilaq met de helikopter. Dat lijkt me gaaf. En het noorderlicht! Ik ga echt zoveel foto’s maken’, zegt Scott.

‘Ja, het noorderlicht’, zegt ook Iona. ‘Dat zal bijzonder zijn! En samen op pad zijn, daar kijk ik ook naar uit.’ Wat gaat er trouwens zeker weten mee in hun bepakking? Iona: ‘Het kettinkje dat ik van mijn beste vriendin Logan heb gekregen. Dat brengt vast geluk.’ En Scott? ‘Een massa chocola en energierepen.’

Expeditie-specs
Wanneer: 25 maart
Waar: Tasiilaq, Groenland
Hoever: zo’n 100 kilometer
Hoelang: tien dagen skiën of lopen, acht uur per dag
Hoe zwaar: slee van 45 kilo met tentje, slaapzak en gevriesdroogd voedsel
Wie: Tien scholieren onder wie Scott en Iona, biologieleraar Sam Clarke, expeditieleider Craig Mathieson

Hoe Scott en Iona het gehad hebben, lees je komende vrijdag in de papieren 7Days. Heb je nog geen abonnement? Maak dan nu met ons kennis!

DEEL DIT ARTIKEL Facebook

Reageren