'Elke foto is maar één tweehonderdste van mijn verhaal'

DEEL DIT ARTIKEL Facebook
Gitte Hessels
Gitte
Hessels

Voor zijn project Streets of the World bezocht de Nederlandse fotojournalist Jeroen Swolfs (41) in zeven jaar tijd 192 landen. In iedere hoofdstad maakte hij één unieke foto. Zondag om 17:00 is een documentaire over Streets of the World te zien op National Geographic! 

‘Wat ik fascinerend vind aan reizen, is dat je in een vliegtuig stapt en een paar uur later in een compleet andere wereld staat’, vertelt de fotograaf. ‘Een wereld die tegelijkertijd plaatsvindt met die van thuis.’ Swolfs vroeg zich af of hij dat kon vastleggen. ‘Toen ik een keer te veel gedronken had, dacht ik: jawel. Ik ga alle landen ter wereld fotograferen!’ 

Bridgetown, Barbados

Zo’n groot fotoproject krijg je natuurlijk niet zomaar van de grond. Eerst moest Swolfs duidelijk krijgen wat hij precies wilde laten zien. Dat bleken niet zozeer de landen zelf te zijn maar wel de mensen die er leven en de verschillen tussen hen. En zo kwam hij op het idee om in iedere hoofdstad steeds één foto te nemen. ‘De inhoud daarvan is steeds anders, maar alle foto’s zijn uiteindelijk wel hetzelfde gemaakt. Met dezelfde beeldhoek, hetzelfde standpunt en de horizon op dezelfde hoogte. Elke foto is maar één tweehonderdste van mijn verhaal. Daarom werkt het pas echt als je ze allemaal naast elkaar ziet. Je krijgt een goed beeld van wat er overal in de wereld gebeurd.' 

On the road
Swolfs is drie jaar bezig geweest om het geld voor zijn reis bij elkaar te krijgen. Uiteindelijk vond hij een sponsor, maar dat was niet de enige hobbel die hij moest overwinnen. ‘Ik moest ook heel wat opgeven. Ik had een leven in Nederland, een huis. Ik heb alles eruit gegooid of weggegeven tot ik alleen nog een reiskoffertje, een rugzak met mijn camera, een laptop en creditcard had. Meer heb je eigenlijk ook niet nodig, dat is de grap. Leven on the road vind ik heerlijk.’

Porto-Novo, Benin

In het vliegtuig naar zijn eerste bestemming voelde Swolfs zich vooral trots. ‘Trots dat ik mijn droom, want dat was het inmiddels wel geworden, kon gaan uitvoeren. Ik wist toen alleen nog niet dat het zó zwaar zou worden. Ik was alleen, het duurde langer dan ik dacht en bovendien: ik heb veel ellende gezien. Vooral tijdens mijn reis door Afrika. In twee jaar tijd bezocht ik alle landen van dat continent. Gevaarlijke landen. Corrupt, ook.’ 

Positiviteit
Ondanks alle ellende koos Swolfs er wel voor om de sterke, positieve kant van mensen te laten zien. ‘Die is altijd te vinden. Soms bedacht ik van tevoren hoe ik die wilde laten zien. Zo wilde ik in Somalië één speci ek strand fotograferen. Dat was verwoest door de oorlog maar mensen mochten er na vier jaar weer komen.’ Hoe de Somaliërs dat vieren, heeft hij vastgelegd. Maar ook die foto was niet zomaar gemaakt. ‘Je moet lang zoeken naar de juiste plek en lang wachten tot mensen iets doen waardoor het interessant wordt. Want als fotojournalist zeg je niet: “Hé, ga jij eens daar staan!’’’

Mogadishu, Somalië

Extreem avontuur
Ondanks alle verschillen ontdekte Swolfs vooral overeenkomsten in de foto’s die hij maakte. ‘Je ziet overal liefde, hoop, vriendschap en doorzettingsvermogen. Je ziet mensen werken en plezier maken. Er is veel meer verbondenheid in de wereld dan wij denken. Dat ik dát heb kunnen overbrengen, vind ik mooi.’

Streets of the World is t/m 10 juli te zien in De Nieuwe Kerk in Amsterdam. www.nieuwekerk.nl

DEEL DIT ARTIKEL Facebook

Reageren