3D-snavels voor echte pechvogels

DEEL DIT ARTIKEL Facebook
Gitte Hessels
Gitte
Hessels

3D-ontwerper Cícero Moraes en zijn collega's redden de levens van dieren. Met een speciaal computerprogramma creëerde team Animal Avengers al protheses voor zes verminkte vogels en één gewonde schildpad. 'Dieren helpen is wat we het allerliefst doen!'

Drie jaar geleden kwam het team voor het eerst bij elkaar: Moraes, vier dierenartsen en een kaakchirurg. Samen wilden ze het leven van toekan Zeka te redden. Het beestje was met een rotvaart tegen een raam aan geknald, wat een deel van zijn grote snavel helemaal had verwoest. Het team kwam op het idee Zeka’s snavel te repareren met behulp van een 3D-printer. 

Het ontwerp van Moraes liet zien hoe de snavel van toekan Zazu eruit moest komen te zien.

Heel veel foto's 
‘We wisten toen nog niet of dat ging lukken’, vertelt Moraes. Maar na veel zwoegen kreeg het team het voor elkaar Zeka’s snavel weer heel te maken. Een poosje later knutselden ze opnieuw met een 3D-printer. Dit keer ging het team zelfs nog een stapje verder en creëerde het een héle nieuwe snavel voor toekan Zazu.

‘Eigenlijk is het heel makkelijk om uit te leggen hoe we zo’n snavel precies maken’, vindt Moraes. ‘Van Zazu’s kopje maakten we eerst heel veel foto’s. Van de bovenkant, de onderkant, de zijkant. Als je die foto’s goed bestudeert, zie je precies wat er ontbreekt’, legt hij uit.

Toekan Zazu ligt klaar op de operatietafel. De vier dierenartsen zetten met veel precisie zijn nieuwe 3D-snavel vast. 

‘Ook maakten we foto’s van het koppie van een andere, gezonde toekan. En al die foto’s van de twee toekans samen hebben we in een speciaal computerprogramma gezet. Dat ‘plakt’ foto’s over elkaar heen en maakt zo een 3D-animatie van een nieuwe snavel.’ 

Om te zorgen dat die snavel ook daadwerkelijk paste bij Zazu, deed het team een ingewikkelde wiskundige berekening. En toen de snavel eenmaal ontworpen was, werd het model door weer een ander programmaatje zorgvuldig omgezet in laagjes, zodat de 3D-printer het zou kunnen uitprinten.

Veel meer dieren
Zazu werd geopereerd en kon een paar maanden later weer een vrolijk toekanleventje leiden. Klauteren, noten open breken: het lukte hem allemaal weer. ‘Daarna hebben we levens van nog meer vogels gered’, zegt Moraes. ‘Met de 3D-printer repareerden we de snavels van aracari Tuc Tuc, papegaai Gigi en gans Victoria. En we gaven schildpad Freddy een 3D-geprint schild.’  

Freddy de schildpad kruipt weer rond met zijn gloednieuwe, beschilderde 3D-schild. 

Afkijken kan niet
'Het moeilijke aan met maken van zo’n 3D-prothese is dat je iets maakt wat aan een levend diertje vast moet komen te zitten’, zegt Moraes. ‘Wat je ook print, het moet praktisch zijn. Het moet passen bij het dier. En dat konden we niet bij iemand anders afkijken. Wij zijn écht de eersten die dit zo doen.’ Dat de prothese 'werkt', is volgens Moreas niet het enige wat telt. Moreas: 'Het moet er ook nog eens zo realistisch en mooi mogelijk uitzien. 95% is wetenschap, 5% is kunst.' 

Het leverde soms behoorlijk was discussie op in de groep. ‘Samenwerken is best soms best lastig’, lacht Moraes. ‘We zijn verschillende mensen met verschillende expertises. Maar uiteindeljk hebben we allemaal één ding gemeen: onze liefde voor dieren. Die is gewoon enorm groot! Veel tijd en geld hebben we niet, maar dieren op deze manier helpen, is wat we het liefst doen.' 

In de papieren 7Days deze week lees je meer over het nieuwe schild van Freddy de schildpad. Heb je nog geen abonnement? Maak dan nu met ons kennis!

DEEL DIT ARTIKEL Facebook

Reageren