Vier vragen over: terreurgroep al-Shabaab

DEEL DIT ARTIKEL Facebook
Sandra van de Wiel
Sandra
van de Wiel

IS en al-Qaida zijn twee terreurgroepen die regelmatig het nieuws halen. Deze week ging het vooral over een andere organisatie: al-Shabaab.

Bij een enorme explosie in Somalië kwamen afgelopen weekend meer dan driehonderd mensen om het leven. Een vrachtwagen vol met bommen ontplofte midden in een drukke winkelstraat in Mogadishu, de hoofdstad van het Afrikaanse land. Volgens de Somalische regering is al-Shabaab er verantwoordelijk voor. Wat is dit precies voor organisatie? Terrorisme-onderzoeker Reinier Bergema legt het uit. 

1. Wat is al-Shabaab precies en waar staat de groep voor?

‘Al-Shabaab is een jihadistische terreurgroep. Letterlijk betekent het ‘de jeugd’. Ze strijden voor de oprichting van een islamitisch kalifaat in het oosten van Afrika, waarbij de burgers van oorsprong leven volgens de strikte regels van de islamitische wetgeving, de Sharia. Om dat voor elkaar te krijgen proberen zij met aanslagen buitenlandse militairen te verjagen en de regering omver te werpen. Hoeveel strijders lid zijn van al-Shabaab is niet precies duidelijk, waarschijnlijk zijn het er een paar duizend.’

2. Waarom pleegde al-Shabaab deze aanslag?

‘Er is nog te weinig over bekend om daar iets over te zeggen. Ondanks dat al-Shabaab door de regering verantwoordelijk wordt gehouden voor deze aanslag, hebben zij hem niet opgeëist. Wel past de aanslag bij het doel van de organisatie. Door angst te kweken onder de bevolking proberen zij de oprichting van een islamitisch kalifaat af te dwingen. De boodschap aan de tegenstander is simpel: zolang zij hun doel nog niet hebben bereikt, zullen zij doorgaan met het plegen van aanslagen.’

Somalie

3. Waarom horen we niet zo veel over deze terreurgroep?

‘Al-Shabaab houdt zich vooral bezig met aanslagen in Somalië en landen daar in de buurt. Af en toe halen zij daarmee het internationale nieuws. Zo pleegden zij in september 2013 een grote aanslag op een winkelcentrum in Nairobi (Kenia), waarbij tientallen doden vielen. In april 2015 vielen zij een universiteit in Kenia aan, waarbij ruim 150 mensen - vooral studenten - gedood werden. Zulke grote aanslagen halen hier meestal het nieuws, maar kleinere aanslagen niet.’

4. Wat is het verschil met andere terreurgroepen zoals IS en al-Qaida?  

‘In principe proberen al deze terreurgroepen een islamitisch kalifaat op te richten. Over de manier waarop zijn ze het niet met elkaar eens. Zo wil al-Qaida militairen uit het westen verjagen met aanslagen en zo een eigen gebied creëren. IS wil dat eigenlijk net andersom: een eigen gebied veroveren en dat verder uitbreiden. In 2012 ging al-Shabaab een soort samenwerking met al-Qaida aan omdat de twee groepen ongeveer op één lijn zitten.’

Vond je dit interessant? Lees dan ook eens Wanneer is iets terrorisme of niet? of 7 tips om heftig nieuws beter te verteren.

Altijd op de hoogte blijven van nieuws dat voor jongeren interessant is? Volg ons via WhatsApp, Snapchat, Facebook of Instagram. Of neem een proefabonnement op de krant!

DEEL DIT ARTIKEL Facebook

Reageren