Van schoolmeisje tot popidool

DEEL DIT ARTIKEL Facebook
Govrien Oldenburger
Govrien
Oldenburger

Met Ghost bestormde de Britse Ella Henderson (18) de hitlijsten. In Groot-Brittannië kwam het nummer binnen op één. Deze maand komt haar debuutalbum Chapter One uit. Henderson werkte daarvoor samen met grootheden als Ryan Tedder (One Republic) en Babyface. ‘Ik dacht dat ik bij platenmaatschappijen zou moeten aankloppen in plaats van andersom!’

‘Ik ben altijd omgeven geweest door muziek. Mijn opa luisterde naar jazz en vinylplaten. Altijd stonden Billie Holiday en Ella Fitzgerald op, maar ook Motown en jaren tachtig-muziek. Toch was niemand uit mijn gezin erg muzikaal. We hadden een piano, maar niemand speelde er op. Toen ik drie was, ging ik dat maar doen. Later begon ik gedichten te schrijven. Uiteindelijk kwamen die poëzie en piano samen in songwriting.’

X Factor
‘Waarschijnlijk was ik enorm irritant omdat ik altijd zong. Muziek voelde veilig. Op mijn twaalfde ging ik het huis uit, naar een professionele muziekschool. Ik wil nu eenmaal doen wat me gelukkig maakt, al miste ik mijn familie enorm. En toen ik zestien was, kwam X Factor. Ik hoopte dat ik door mee te doen iemand zou ontmoeten die me kon introduceren bij de juiste mensen uit de muziekwereld. Maar ik belandde op het podium en iedereen vond mijn nummer mooi. Alles veranderde. Ik werd zelfs herkend op straat. Dat was nooit mijn intentie! Mijn plan was school af te maken, een negen tot vijf-baan te nemen en daarnaast af en toe op te treden. Pas veel later zou ik naar een platenmaatschappij stappen met mijn songbook vol liedjes. Maar ik kwam tot halverwege X Factor en kreeg een aanbod van vier platenmaatschappijen. Ik dacht dat ík ooit zou moeten smeken om een platendeal, niet andersom. Nou, toen begon de lol. Ik mocht een album maken, waarvan ik altijd droomde. Het is het best wat me ooit is overkomen. Ik moest een hoop beslissingen maken: wat voor artiest wil ik worden, wat voor muziek wil ik maken, hoe wil ik eruitzien? En ik moest ook nog eens opgroeien, want ik was nog maar zestien. De afgelopen twee jaar heb ik zoveel geleerd. In maart vorig jaar ben ik de studio in gegaan en heb ik samengewerkt met geweldige producers en schrijvers, zoals Babyface die met Whitney Houston en Mariah Carey werkte en Salaam Remi die samenwerkte met Alicia Keys. Mijn eerste single schreef ik met Ryan Tedder. Die heeft gewerkt met U2, Beyoncé, Adele en dan kom ik, haha! Dat was behoorlijk zenuwslopend.’

Geloofwaardig
‘Het samenwerken ging elke keer anders, maar íedereen was relaxed en liet me mijn gang gaan. Vaak had ik al een concept of tekstidee. Mijn beste nummers schrijf ik als ik een sterke emotie voel. Alles is als een dagboek. Schrijven is therapeutisch, je moet jezelf zijn in deze industrie. Als ik naar de studio zou gaan om nummers te zingen die anderen voor me geschreven hadden, zou ik nu dit interview niet hebben. Dan zou ik niet geloofwaardig zijn.’

DEEL DIT ARTIKEL Facebook

Reageren