‘Het NK Pokémon is echt niet alleen voor kinderen’

DEEL DIT ARTIKEL Facebook
Jelger
Woudstra

Pikachu, Mewtwo en Charizard. Ze waren, net als een recordaantal van 199 deelnemers, afgelopen weekend in Leiden voor het NK Pokémon. Het kaartspel bestaat al twintig jaar, maar nog steeds wordt het veel gespeeld. David (16), vorig jaar Nederlands jeugdkampioen, was erbij: ‘Het is een soort combinatie van schaken en poker.’

Een NK Pokémon, daar doen vast alleen kinderen aan mee?
‘Nee hoor! Het aantal deelnemers ligt in de volwassencategorie denk ik drie keer zo hoog als in de jeugdcategorieën. Er doen veel studenten mee, maar ook flink wat mensen van rond de dertig jaar.’

Hoe werkt dat kaartspel? Zijn de meeste mensen niet vooral bezig met het verzamelen van de kaarten?
‘Nee hoor, verzamelen doe ik eigenlijk niet. Het spel speel je één-tegen-één. Beide spelers stellen een deck samen, een pak van zestig kaarten. Meestal zitten daar zo’n tien kaarten met Pokémon en rond de elf energy-kaarten in, waarmee je kunt zorgen dat jouw Pokémon kunnen aanvallen en andere acties uit kunt voeren. De rest van het deck bestaat vaak uit trainerkaarten. Met die kaarten kun je bijvoorbeeld opeens nieuwe kaarten pakken of je Pokémon beter maken. Die zijn heel bepalend voor je strategie.’

David tijdens een toernooi in februari. 

Wat maakt het spel voor jou zo leuk?
‘Ik had altijd al iets met spellen en zag dit voorbij komen op YouTube. Bij mij in de buurt zat een club en daar ben ik langs gegaan. Het is een soort combinatie tussen schaken en pokeren. Het tactische denken en mensen een stap voor zijn, dat vind ik leuk. De mensen zijn ook heel leuk, daar kom ik voor terug. Ik zie dezelfde gezichten op een toernooi in Duitsland of Frankrijk. En naar zulke toernooien gaan we met een auto vol like-minded people. Dan maken we een roadtrip.’

Hoe ziet een Nederlands kampioenschap Pokémon er uit?
‘We spelen twee dagen. Op zaterdag zijn de kwalificaties, op zondag de finalerondes. Dit jaar was er een recordaantal deelnemers! Bij de volwassenen deden 138 spelers mee, dubbel zoveel als vorig jaar. Het breidt zich nog steeds uit. Grotere toernooien worden ook uitgezonden op streamingsite Twitch. Naar het WK kijken dan zomaar twintigduizend mensen. Nog niet zoveel als bij een WK League of Legends, maar toch vrij veel.’

Hoe is het jou dit jaar vergaan?
‘Niet zoals ik had gehoopt. Vorig jaar was ik Nederlands kampioen onder vijftien jaar, dit jaar deed ik voor het eerst mee bij de volwassenen. Ik ben 22e geworden. Op het EK ben ik nog vierde geworden, dus ik had wel wat meer verwacht. Nederland is wel een sterk land, er gaan vaak flink wat Nederlanders naar het WK. Vorig jaar ben ik zelf naar het WK gegaan. Samen met mijn broer kreeg ik een betaald ticket naar Boston en daar zat ik in een superdeluxe hotel. Echt een once in a lifetime experience.’

Altijd op de hoogte blijven van nieuws dat voor jongeren interessant is? Meld je aan voor onze gratis WhatsApp-dienst, download onze gratis app of neem een proefabonnement op de krant!

DEEL DIT ARTIKEL Facebook

Reageren