Elke (16) met een nepbeen op de catwalk

DEEL DIT ARTIKEL Facebook
Lisanne
van Sadelhoff

Voor het oog van tientallen klikkende fotografen en kritische modejournalisten liep Elke van Achterberg (16) tijdens de Amsterdam Fashion Week over de catwalk. Met haar prothese. 

'Haal het er maar af', zei Elke twee jaar geleden tegen de artsen, terwijl ze naar haar linkerbeen wees. Ze hoefde het niet meer. Elke was elf toen ze met haar zusje ‘een lullige koprol’ in de slaapkamer van haar ouders maakte en haar teen brak.

Prikkeldraad

‘Zo begon het’, vertelt ze. ‘De zenuwpijn trok steeds verder omhoog, richting mijn bovenbeen. Alsof er een gasbrander op mijn been stond, alsof er prikkeldraad omheen was gewikkeld, alsof ik in duizend messen stond. Mijn zenuwstelsel was ontregeld. Ik belandde in een rolstoel.’

Ziekenhuisafspraken, een halfjaar in een revalidatiecentrum, medicijnen: niets hielp. Op school geloofde niemand haar. ‘Jongens sloegen op mijn been. Ze dachten dat ik de pijn verzon. Maar ondertussen werd ik echt gek van de klachten, kon niet meer uit bed komen.’

Genieten

Dus: haar been moest eraf. Het was voor Elke de ‘enige goede keuze’. Twijfels? Die had ze niet. ‘Ik wilde weer genieten van het leven.’ En ja, dat doet Elke nu weer. Twee jaar geleden werd ze geopereerd. ‘Toen ik wakker werd, zei ik tegen mijn ouders en zusje: “Ik ben weer compleet”.

‘Het voelde niet alsof ik een been kwijt was geraakt, nee, ik kréég juist een been. Rennen, fietsen, dansen: dankzij die prothese kan ik alles weer.’ En dus ook op een catwalk stralen, zoals ze afgelopen zondag deed in de Amsterdam Fashion Week. De Nederlandse ontwerper Kelly Sue maakt kleding speciaal voor gehandicapten en rolstoelgebruikers. Haar nieuwste ontwerpen werden op de catwalk geshowd.

‘De voorkant van de broek voor mensen in een rolstoel is bijvoorbeeld lager gemaakt, zodat-ie niet in je buik snijdt’, legt Elke uit. En de achterkant juist hoger: om een bouwvakkersdecolleté te voorkomen. Daarnaast heeft Kelly Sue in broeken speciale ‘knievormen’ laten maken, zodat de stof niet snijdt. 

Geweldig

‘Ik vind het echt geweldig wat ze doet’, zegt Elke enthousiast. ‘Door mijn tijd in een rolstoel, besef ik heel goed hoe belangrijk het is dat je leuke én comfortabele kleding draagt. En haar kleren zijn ook zo mooi.’

‘Ik houd van fashion, wil steeds meer modellenwerk gaan doen en deze stijl spreekt me aan.’ Op de catwalk droeg Elke de eerste ronde stoere jeans en een spijkerjack met badges. ‘Ik zat in een rolstoel, de tweede ronde had ik mijn prothese om. Toen ik de eerste keer mijn pose deed, hoorde ik de camera’s klikken en dacht ik alleen maar: yes, yes, yes!’

Allemaal hetzelfde

Hoe je dat doet, een pose aannemen in een rolstoel? Ach, heel simpel, zegt Elke. ‘Je hand in je zij. Of je leunt met je arm op je knie. En dan stralen maar.’ Net zoals de lopende modellen doen.

‘Dat was ook het mooie: dat er lopende modellen naast modellen in een rolstoel stonden. Op die manier hebben we de wereld laten zien dat we allemaal hetzelfde zijn. Mooie, krachtige, sterke vrouwen. Ook in een rolstoel of met een prothese.’

Altijd op de hoogte blijven van nieuws dat voor jongeren interessant is? Meld je aan voor onze gratis WhatsApp-dienst, download onze gratis app of neem een proefabonnement op de krant!

DEEL DIT ARTIKEL Facebook

Reageren