Annegien Schilling Het meisje van 672k Fetching_tigerss

Zo kreeg de 17-jarige Annegien 758.000 volgers

DEEL DIT ARTIKEL Facebook
Menno
Woudt

Honderden foto’s heeft Annegien Schilling (17) uit Utrecht al gemaakt en op Instagram geplaatst. Daar worden haar bewerkte zelfportretten wekelijks door honderdduizenden mensen uit de hele wereld bekeken. Hoe is het Annegien gelukt zoveel volgers te krijgen?

Met ballonnen door de stad zweven, de lucht schilderen of jezelf uitwissen met een verfkwast: op de foto’s die op je Instagramaccount Fetching_tigerss verschijnen is niets te gek. Hoe bedenk je wat je wilt fotograferen? 

‘Vaak doe ik inspiratie op door goed om me heen te kijken: op straat, op school of thuis. Ik heb het mijn hersenen aangeleerd om alle details te zien en dan te bedenken: kan ik dit vertalen naar een foto? Ik kan met gemak een half uur uit het raam naar een boom staren en nadenken hoe ik die kan gebruiken voor een foto.’

Is dat niet enorm vermoeiend, dat je álles om je heen in je opneemt?

‘Nee, het is juist wel handig. Daardoor zie ik veel meer en waardeer ik ook juist de kleine dingen in het leven. Van een mooie lucht kan ik echt blij worden.’ Hoe ben je ooit begonnen? ‘Als klein meisje was ik al bezig met knutselen en tekenen. Nu is tekenen niet mijn sterkste kant, maar toen ik op mijn dertiende een iPod Touch kreeg, ontdekte ik hoe je daarmee foto’s kunt maken én bewerken. Daar kon ik al mijn fantasie in kwijt. In het begin werkte ik met apps als Picnik en Superimpose, maar die zijn er niet meer. Nu heb ik andere apps waar ik mee werk, nog altijd op m’n iPod Touch.’

Annegien Schilling

Waarom gebruik je geen Photoshop op de computer? Is dat niet makkelijker?

‘Kunstenaars die met professionele camera’s en Photoshop werken zijn er al genoeg. Mijn foto’s zijn juist heel persoonlijk: ik hoef er bijvoorbeeld ook geen geld aan te verdienen. Dat zou ten koste gaan van de verwonderde wereld die ik met mijn foto’s op wil roepen. Juist het feit dat ik een gewoon meisje ben dat gewoon wat foto’s knutselt spreekt mensen aan, denk ik.’

Nou en of: je bent inmiddels niet meer het meisje van 672k, maar van 753k. Je staat zelfs in de top twintig van meest gevolgde Nederlanders op Instagram. Waar komen al die fans vandaan?

‘Geen idee. Dat is in de loop der jaren geleidelijk gegroeid. Misschien helpt het dat ik sinds het begin mijn posts op Instagram in het Engels doe. Ik ben in Seattle geboren, mijn vader komt er vandaan. Veel van mijn volgers komen uit de Verenigde Staten, maar ook uit Duitsland of de Filipijnen.’

Annegien Schilling

Krijg je ook veel reacties?

‘Meestal zo’n duizend per dag. Die beantwoord ik af en toe: stiekem houd ik niet zo veel van social media. Vaak zijn het complimenten, maar soms willen mensen ook weten waar ik mijn kleren vandaan heb, of krijg ik liefdesverklaringen. Dat is wel eens ongemakkelijk: liever zou ik niet voor de camera staan.’

Dat is bijzonder voor iemand die eigenlijk alleen maar zelfportretten maakt.

‘Het gaat daarbij echt niet om mij, maar om de wereld die ik wil laten zien. Ik wilde sowieso foto’s met mensen maken, dat is het interessantst en jezelf fotograferen is nou eenmaal praktisch. In het begin wilde ook niemand voor mij poseren. Bovendien kost het maken van de foto’s veel tijd. Soms maak ik wel er honderd voor ik tevreden ben en daarna ben ik nog uren kwijt aan het bewerken ervan.’

Annegien Schilling

Eind vorig jaar kondigden we in 7Days al aan dat er een documentaire over je gemaakt werd, door Mirjam Marks. Die was een tijd terug op tv. Hoe was het dat er nóg een camera op je gericht was?

‘Dat was eng, maar ook wel heel gaaf. Mirjam wilde een film maken over jongeren die succesvol zijn op internet en kwam zo bij mij uit. Ze draaide bij mij thuis, maar ook in de klas. Sommige klasgenoten wisten niet eens dat ik een Instagramaccount heb! Voor de documentaire heb ik voor het eerst op straat een zelfportret gemaakt, waarin ik in een glas sta. Dat was echt een overwinning voor mij. Door fotografie ben ik minder onzeker.’

Zijn je ouders trots op je, nu er een documentaire over je gemaakt is?

‘Ja, dat denk ik wel. Maar eerlijk gezegd praat ik liever niet met mijn ouders over wat ik voor Fetching_ tigerss doe. Dat vind ik gênant: mijn foto’s voelen als een soort dagboek. Die laat je ook niet aan je ouders of vrienden lezen, maar als iemand aan de andere kant van de wereld het ziet, vind ik het minder erg.’

Dit jaar doe je je vwo-examen. Ga je daarna verder met fotografie?

‘Misschien. Ik twijfel nu tussen twee opleidingen: of grafisch design of biologie. Dat laatste vind ik gewoon heel interessant. Want net als bij foto’s gaat het daar om observeren en om je heen kijken. Dat is toch wat ik het leukste vind om te doen.’

Op de hoogte blijven van het laatste nieuws? Meld je aan voor onze gratis WhatsAppdienst, of neem een proefabonnement op 7Days.

DEEL DIT ARTIKEL Facebook

Reageren