Mai Verbi

‘Als K-popidool ben je bezit van je fans’

DEEL DIT ARTIKEL Facebook
Judie Jaspers
Judie
Jaspers

Weer harde klappen voor K-pop-fans. De Zuid-Koreaanse acteur en K-pop-zanger Cha In-ha (27) is dinsdag dood gevonden in zijn woning. Het is de derde jonge K-popster die in twee maanden tijd overleed. Mai Verbij kent de Aziatische muziekindustrie van binnenuit: ‘Als artiest sta je onder bizarre druk.’

Cha, die eigenlijk Lee Jae-ho heette, was lid van de K-pop-band Surprise U . Ook werkte hij als acteur. Over zijn precieze doodsoorzaak is niets officieel bekend, maar er wordt ernstig rekening gehouden met het scenario dat hij zelf een eind aan zijn leven heeft gemaakt. Het Zuid-Koreaanse popidool Goo Hara werd twee weken geleden ook al dood aangetroffen in haar appartement. Steeds meer lijkt duidelijk te worden over de keiharde K-pop-realiteit. Hoe mooi het er ook uitziet aan de buitenkant: achter de schermen van K-pop schuilt een ijzeren regime.

Bezit van je fans

Dat beaamt muziekjournalist Mai Verbij (27). De half-Japanse werkte van haar zeventiende tot twintigste in Japan als J-pop-trainee, zoals ze dat noemen (J-pop is het het Japanse zusje van K-pop). ‘Die strenge mentaliteit van de Japanners komt erg overeen met die van de Koreanen. Dat zit diep in de Aziatische cultuur’, vertelt ze. ‘Sony wilde een “meisjesgroep van halfbloedjes” ontwikkelen. Ik kreeg tijdens mijn opleiding alleen negatieve feedback. Constant werd je vergeleken: waarom zing je niet zo goed als die en die?’ Het idee is om een drive aan te wakkeren waardoor je laat zien dat je het wél kan, legt Mai uit. ‘Maar ik verloor het hele plezier in muziek maken.’

De druk is sowieso enorm, omdat de kans dat je het écht maakt, heel klein is. ‘Zoveel jongeren willen het maken in die business. Net als youtubers in Nederland. Uiteindelijk is er maar voor een paar plaats aan de top. Als je niet oplet, ben je ingehaald door de volgende.’ Ook weet Mai dat er rond de artiesten een enorme pr-machine actief is. ’24 uur per dag ben je in dienst van je fans, die alles volgen via livestreams waarop artiesten constant beelden van zichzelf uitzenden. De producers raden je sterk af om verkering te hebben, ook mij. Als er een foto uitlekt van jou, zoenend, ben je de lul. Je fans denken dan: jij was toch van mij?’

Onder de foto gaat de tekst door.

k-pop

Begeleiding

Het publiek-bezit-zijn heeft, in elk geval bij zowel Goo Hara als bij Sulli - een K-popster die twee maanden geleden haar leven beëindigde - voor grote problemen gezorgd, zegt Mai. ‘Sulli werd online gebasht omdat ze geen beha droeg en relaties had. Goo deed in mei al een zelfmoordpoging. Het ging al lang niet goed met haar. Vorig jaar dreigde haar ex-vriend om naaktfoto’s van haar te lekken. Een groter schandaal kan bijna niet in Korea.’ Tekenend vindt Mai dat Goo Hara in juli alweer op het podium stond. ‘Niks geen therapie, meteen ging ze door, bij een Japanse agency. Dan denk ik: waarom is zij niet beter begeleid?’

Mai stipt aan dat Korea sowieso een hoog zelfdodingscijfer kent. ‘Dat harde gaat niet alleen over K-pop, maar over de hele cultuur. De prestatiedruk, het gezichtsverlies dat iemand ervaart als hij bijvoorbeeld zijn baan kwijtraakt. Dat is gigantisch.’ Mai’s eigen avontuur stopte nadat ze was ingestort op een podium. ‘Ik ging voor een pauze naar Nederland en besefte dat ik echt niet terug wilde. Ik was mezelf kwijtgeraakt. Zelfs letterlijk: ik was enorm afgevallen.’ Mai hoopt dat er snel iets verandert voor de jongens en meiden van nu. ‘Dat gaat allemaal om die mentale begeleiding vanuit die agency’s. Ik hoop dat ze daar wakker worden. Zo kan het niet langer.’

Hulp nodig? Stichting 113 Zelfmoordpreventie is de nationale organisatie voor preventie van suïcide. Je kunt 24 uur per dag bellen naar 0900-0113 of chatten via www.113.nl.

Anderen lazen ook: Achter de schermen bij K-pop.

Altijd op de hoogte blijven van nieuws dat voor jongeren interessant is? Volg ons via WhatsApp, Snapchat, Facebook of Instagram. Of neem een proefabonnement op de krant!

DEEL DIT ARTIKEL Facebook

Reageren

Gerelateerde Berichten

Geen inhoud gevonden