Beeld: Pixabay

Als je huisdier overlijdt: ‘Een hond is geen koelkast’

DEEL DIT ARTIKEL Facebook
Judie Jaspers
Judie
Jaspers

Als je van iemand houdt, heb je verdriet als diegene overlijdt. Daar is iedereen het over eens. Maar als het om dieren gaat, zijn we een stuk minder meegaand. Onterecht, zegt psycholoog Nienke Endenburg. ‘Het zou pas gek zijn als je fluitend doorgaat.’

Toen de hond van de Schotse Emma (18) overleed, voelde zij zich verschrikkelijk ellendig. Zo erg, dat ze het niet kon opbrengen om de volgende dag naar haar bijbaan te gaan. De 14-jarige terriër was haar maatje, al sinds ze zich kon herinneren. Logisch dat ze daarna even geen tafels kon bedienen, vond Emma. Daar dacht haar baas anders over. Hij stuurde boze berichtjes dat ze moest komen opdraven. Maar Emma bleef thuis. En ze werd ontslagen.

Asiel

Of rouw na het overlijden van een huisdier nog steeds een taboe is, vragen we Nienke Endenburg, psycholoog en universitair docent diergeneeskunde. ‘Een enorm taboe!’, reageert ze. ‘80% van de mensen ziet hun huisdier als lid van het gezin. Maar als je daar verdrietig over bent, zeggen mensen al snel: het asiel zit toch vol leuke hondjes? Alsof een dier een koelkast is, die je makkelijk kunt vervangen. Maar zo werkt het niet.’ De band tussen kinderen en een huisdier kan heel intens zijn, weet Endenburg. ‘Uit Brits onderzoek blijkt dat ook 80% van de kinderen een geheim eerst aan hun huisdier vertelt en pas daarna aan ouders of een vriendje. Dat komt doordat je bij een huisdier helemaal jezelf kunt zijn. Ze vertellen niks door, je kunt bij ze huilen en verdrietig zijn. Waar kinderen soms hard voor elkaar zijn, ben je voor zo’n dier gewoon de beste die er is.’

Fluitend

Daarom is rouw na het overlijden van een huisdier helemaal niet gek, zegt de psycholoog. ‘Veel liefde betekent ook veel pijn. Het zou toch gek zijn als je dan fluitend doorgaat? Daar kun je je best even goed ziek van voelen, ook fysiek.’ Maar hoe lang mag je dan eigenlijk verdrietig zijn? ‘Laat je door niemand vertellen dat je verdriet nou eens over moet zijn. Bij volwassenen duurt zo’n periode van rouw gemiddeld zo’n 8 à 9 maanden. Meestal zijn het de zoogdieren waar mensen het langst sip over zijn, maar het hangt er vooral vanaf hoe sterk de band tussen baasje en dier is.’

Dit artikel gaat door onder de foto.

Huisdier, maatje, rouw

Boom

‘Probeer mensen op te zoeken die het begrijpen’, adviseert de psycholoog. ‘Bijvoorbeeld iemand die zelf ook is opgegroeid met dieren. En het kan helpen om iets concreets met je verdriet te doen. Een begrafenis in de tuin bijvoorbeeld, maar ik ken ook mensen die een speciale boom voor hun hond hebben geplant. Je kunt ook een hoekje maken in huis met een foto, bloemen of een kaarsje.’ En moet je nou wel of niet meteen een nieuwe nemen? ‘Op zich is dat prima, als je maar niet op zoek gaat naar een vervanger voor je trouwe Flappie. Flappie 2 is nooit hetzelfde als Flappie 1.’

Ravi (14): ‘Ik ben twee poezen verloren. Ik speelde graag met ze en ze lagen in de winter graag bij mij op bed te slapen. Streepjes was de eerste die doodging. Daar was ik best lang heel verdrietig over, maar achteraf wist ik dat het beter was om haar te laten inslapen. Bij de tweede, Medusa, was het verdriet iets minder. Niet omdat ik minder van haar hield, maar omdat ik wist wat er ging komen. De meeste mensen begrepen wel dat ik me verdrietig voelde, hoewel iemand me er een keer mee heeft gekwetst in een ruzie door te benadrukken dat ze er niet meer waren.’ 

Daniëlle (13): Ik heb mijn hond Mollie verloren toen ik bijna 11 was. Ik had een goede band met haar. We gingen vaak een rondje lopen. Ik was zeker verdrietig, maar ik praatte er veel over met vrienden en familie en die steunden me heel erg. Ik heb een paar foto’s in huis staan. Ik kijk daar nog nog naar. Dat is fijn, want dan kan ik herinneringen ophalen. We hebben ook haar mand met haar kleed bewaard. En haar riem.'

Anderen lazen ook: Rouwen om een overleden dierbare, hoe doe je dat?

Altijd op de hoogte blijven van nieuws dat voor jongeren interessant is? Volg ons via WhatsApp, Snapchat, Facebook of Instagram. Of neem een proefabonnement op de krant!

DEEL DIT ARTIKEL Facebook

Reageren