awkward ongemakkelijk jongeren

Ben jij awkward? Dat is minder erg dan je denkt

DEEL DIT ARTIKEL Facebook
Judie Jaspers
Judie
Jaspers

Spinazie tussen je tanden tijdens een spreekbeurt of over iemand praten terwijl diegene achter je staat. Ongemakkelijke situaties kennen we allemaal. En die vermijd je het liefst. Maar sociale onhandigheid is ook positief, vindt de Amerikaanse Ty Tashiro, schrijver van het boek Awkward.

Wanneer is iets awkward?

‘Ongemakkelijkheid ontstaat als iemand afwijkt van kleine sociale verwachtingen. Bijvoorbeeld als je je rits bent vergeten dicht te doen, op een gekke manier oogcontact maakt of te dicht in de persoonlijke ruimte van een ander komt.’

Hoe kan iets ongemakkelijks nu positief zijn?

‘Als iemand awkward is, maakt diegene zich zorgen over het signaal dat hij afgeeft. Namelijk dat hij sociale codes niet begrijpt. Maar het kan ook in je voordeel werken. Mensen die blozen, voelen zich daardoor vaak nóg meer gegeneerd. Maar ik zeg dan: wees blij, want zo maak je duidelijk: ik wéét dat ik iets raars doe. Dat maakt je juist heel likeable.‘

Zijn jongeren extra gevoelig voor awkwardness?

‘Zeker. In de puberteit gaan je hersenen relaties anders zien. Je wordt je bewuster van je eigen gedrag en gaat dingen als een klik met iemand belangrijker vinden. De vraag die je jezelf moet stellen is: hoe zorg ik dat ik mezelf aanpas, zonder mezelf te verliezen? Aan de ene kant is het goed om sociale etiquette te begrijpen. Maar het is ook belangrijk om niet te veel te focussen op wat anderen van je verwachten.’

Waarom zijn sommige mensen sociaal onhandig en anderen niet?

‘Er zijn mensen die het moeilijk vinden om aan de sociale verwachtingen te voldoen. Zo’n 20% is zelfs chronisch awkward: zij krijgen de vaardigheden voor soepel verlopende contacten niet onder de knie. Maar zelfs daar staat iets positiefs tegenover. Uit verschillende studies blijkt dat ongemakkelijke mensen een andere blik op de wereld hebben.’

En dat is positief?

‘Ja. Het woord akward komt van het Oud-Noorse afugr. Dat betekent: de verkeerde kant op kijken. Ik zie het liever als de andere kant op. Door een gerichte focus op een bepaald onderwerp of thema, zien ze sommige dingen veel helderder. Daardoor blinken ze vaak uit in muziek, kunst, wetenschap of poëzie.’

Tot slot: ben je zelf wel eens awkward?

‘Ja, al sinds ik me kan herinneren. Mijn ergste moment was als kind op een familiedag. Mijn neefjes en ik klommen op een boot. Ik werd overmoedig, gaf een ruk aan het stuur en wilde gassen. Maar ik kwam niet vooruit en bleef vijf minuten keihard rondjes draaien. Verschrikkelijk om aan terug te denken.’

Anderen lazen ook: Dit is waarom likes je zo'n goed gevoel geven.

Altijd op de hoogte blijven van nieuws dat voor jongeren interessant is? Volg ons via WhatsApp, Snapchat, Facebook of Instagram. Of neem een proefabonnement op de krant!

DEEL DIT ARTIKEL Facebook

Reageren