social distancing

Waarom is afstand houden zo lastig (in deze tijd)?

DEEL DIT ARTIKEL Facebook
Lisette Gerbrands
Lisette
Gerbrands

Houd anderhalve meter afstand is het advies van het RIVM en premier Rutte. Daar hebben sommigen in deze coronacrisis grote moeite mee. Wat is social distancing eigenlijk? En waarom houden mensen zich niet aan het advies om afstand te houden? Consupsycholoog Patrick Wessels legt uit.

social distancing

Wat houdt social distancing precies in?

‘Het is een Engelse term die niet meer betekent dan dat je afstand moet houden. In Nederland hadden ze beter advies kunnen geven dat iedereen direct begrijpt, zoals "Ga 1x per week naar de supermarkt en houd anderhalve meter afstand". En niet "Zorg dat je rekening houdt met social distancing". Dat Engels kun je beter gebruiken voor professionele omgevingen. Richting het publiek is het beter om het zo simpel mogelijk te houden.’

Waarom is afstand houden zo lastig, en dan vooral voor jongeren?

‘Ik weet niet zeker of het vooral jongeren zijn die geen afstand houden. Daar zijn weinig precieze cijfers over bekend. Er zijn vast ook genoeg ouderen die geen afstand houden. Het element dat bij jongeren wel sterker meespeelt is een-dit-overkomt-mij-toch-niet-gevoel. Ook lees je continu verhalen waarin wordt gezegd dat jongeren minder vatbaar en gezonder zijn. Dat zorgt er nog eens extra voor dat je als jongere de neiging krijgt om te onderschatten wat er aan de hand is.’

‘Daarbij is het ook nog eens mens-eigen om zichzelf te overschatten. Iemand denkt al gauw ik ben fitter, slimmer en beter dan de rest. Denkt iedereen dat, tja dan schieten we weinig op. Wanneer je bijvoorbeeld op televisie iemand ziet vertellen dat zijn opa is overleden of dat hij zelf ziek is dan denkt je brein “Vervelend, maar zoiets overkomt mij toch niet”, en ga je weer door met wat je aan het doen was. Overkomt een ander iets ergs, dan heeft dat dus nauwelijks invloed op jouw gedrag. De enige manier om écht te veranderen is wanneer het dichterbij komt. Pas dan schrik je. Hoe onterecht dat ook eigenlijk is.’

Wat moet er gebeuren zodat jongeren wel het advies van afstand houden opvolgen?

‘Het is bij jongeren belangrijk dat zij continu herinnerd worden aan de situatie. Nu staat er bijvoorbeeld op iedere hoek van de straat wel een bordje waardoor je herinnerd wordt aan het coronavirus. Dat was een week geleden wel anders. Dan zag je een enkele keer iemand met een mondkapje en af en toe een bord. Als je zo’n “aanwijzing” niet continu ziet, dan vergeet je die weer. Het is misschien lastig voor te stellen, maar pas als je de hele tijd herinnerd wordt aan wat er aan de hand is, ga je er naar handelen.’

Daar zit natuurlijk ook een keerzijde aan: je kunt wel de hele dag vertellen dat er afstand gehouden moet houden, maar op een gegeven moment is het klaar. Dan moet je even ontspannen. Vergelijk het met afvallen: zes dagen gaat het vrij makkelijk. Maar die zevende dag niet. Continu ergens mee bezig zijn is niet vol te houden. Ook in deze situatie zijn we steeds bezig met nieuws lezen, afstand houden, geen contact met anderen, enzovoorts. Je moet af en toe met wat anders bezig zijn zoals boodschappen doen of buiten wandelen. Het kan helpen om van tevoren te bedenken waar je naar toe gaat, zodat je op de plek niet met het coronavirus of afstand houden bezig hoeft te zijn.’

Wat is de reden dat we elkaar nu juist opzoeken?

‘Daar zijn meerdere reden voor. We zoeken steun bij elkaar, maar ook kijken we naar hoe anderen deze situatie aanpakken. Mensen zijn altijd sociaal verbonden, het maakt ons blij. Zet mensen apart van elkaar dan worden ze enorm ongelukkig. Contact via FaceTime of Skype is fijn, maar niet hetzelfde als wanneer je elkaar echt ziet. Ook is juist in een moeilijke en spannende tijd zoals deze meer behoefte aan contact. Opzoeken is dus lastig. Aan de ene kant heb je de behoefte om even te vergeten wat er aan de hand is. Dat is gelijk de keerzijde: het zorgt er ook voor dat je eerder de fout in gaat en bijvoorbeeld vergeet afstand te houden.’

Het is trouwens niet verkeerd om mensen te zien, maar doe dat in beperkte mate en houd die anderhalve meter afstand. Mijn advies is om een omgeving te creëren waarin goed gedrag wordt gestimuleerd. Spreek niet af in kleine ruimtes, maar in een park dat verder weg ligt. Daar kom je minder mensen tegen en ga je minder snel in de fout. Spreek ook met niet meer dan twee of drie mensen af. Zo kun je elkaar toch zien, maar houd je het ook beperkt. En ga eens samen een stuk fietsen. Dan zie je elkaar ook, maar is de kans dat je dichter bij elkaar komt kleiner. Kijken naar omgevingsfactoren kan enorm helpen, dus doe dat dan ook!’

 Meer lezen over corona? Hier vind je al onze artikelen.

Altijd op de hoogte blijven van nieuws dat voor jongeren interessant is? Volg ons via WhatsApp, Snapchat, Facebook of Instagram. Of neem een proefabonnement op de krant!

DEEL DIT ARTIKEL Facebook

Reageren

Gerelateerde Berichten

Geen inhoud gevonden