Foto: Shutterstock. Emoji emoticons whatsapp

Wie beslist over jouw emoji?

DEEL DIT ARTIKEL Facebook
Judie Jaspers
Judie
Jaspers

Wist jij dat een schimmige Amerikaanse organisatie bepaalt welke emoji wij gebruiken? Dat moet anders, vindt emoji-expert Lilian Stolk. Ze bedacht de emoji-voter, zodat ook jij kunt meebeslissen.

Een emoji-voter? Leg uit.

Stolk: ‘Op www.emojivoter.com vind je een lijst van zestig plaatjes die nu kans maken om volgend jaar toegevoegd te worden aan de emoji die er al zijn. De voter werkt als een soort Tinder: je swipet erdoorheen en kunt zo aangeven welke je wel, en welke je niet zou willen gebruiken.’

Waarom is dat nodig, zo’n voter?

‘Ik ben al een tijdje bezig met emoji-onderzoek en er is één ding waar ik me al heel lang over verbaas. Namelijk over hoe die op onze telefoons terechtkomen. Unicode Consortium is officieel een non-profitorganisatie, maar werkt nauw samen met grote techbedrijven. Google, Apple, Facebook en Microsoft betalen elk jaar achttienduizend dollar aan Unicode voor hun lidmaatschap en om mee te beslissen over welke emoji er bijkomen. Stel je voor dat zulke bedrijven, die al heel veel van ons digitale leven bepalen, beslissen met welke woorden wij communiceren. Dat zouden we absurd vinden. Maar met emoji is dat wel het geval. Daar komt nog bij dat het vooral witte mannen op leeftijd zijn die in het Unicode-groepje zitten. Totaal niet representatief voor onze samenleving.’

Hoe beslissen zij dat?

‘Het staat iedereen vrij om voorstellen bij Unicode in te dienen. Dan moet je wel eerst hun ontoegankelijke website doorploegen en een motivatie van elf kantjes schrijven, maar het kan. Unicode vergadert en beslist daar vervolgens over. Maar hun motivaties zijn nauwelijks te vinden en daarbij leven ze hun eigen richtlijnen niet altijd na. Ze willen dat emoji voor meer betekenissen staan, ze mogen dus niet te specifiek zijn. Op zich een goed streven, want anders krijg je wildgroei. Alleen zijn ze daarin niet consequent.’

O nee?

‘Een voorbeeld. Een Nederlandse stichting wil al twee jaar een ongesteldheids-emoji. Hun voorstel, een onderbroek met bloeddruppel, kwam er niet door. Nu is er wel een gewone bloeddruppel, omdat dat ook andere dingen kan betekenen. Maar: in diezelfde batch nieuwe emoji zat een gewone rolstoel, een mechanische én één met een persoon. Dat is dan weer super specifiek. Daar kan iets achter zitten, bijvoorbeeld dat een bedrijf als Apple de aanvraag voor rolstoel-emoji’s heeft gedaan. Voor die techreuzen zijn emoji een marketingtool geworden, want zo’n nieuwe wordt opgepikt door de pers en dan kan zo’n bedrijf laten zien hoe goed en inclusief het bezig is.’ 

Lilian Stolk

Moeten er nog wel emoji bij?

‘De emoji die we vooral gebruiken zijn de smileys, handgebaren en gezichtsuitdrukkingen. Die mogen van mij nog wel uitgebreider. Maar er zijn er ook waarvan ik denk: hebben we die echt nodig? In de voter zit een tamale. Een Mexicaans gerecht, voor een bepaalde groep heel belangrijk, maar de meerderheid kent het niet. Die bungelt nu dus ook onderaan in de tussenstand. Vergelijk het met de Nederlandse stroopwafel: die zou ik ook niet toevoegen.’

Wat gebeurt er met de resultaten?

‘Als het goed is maakt Unicode in februari bekend welke emoji zij hebben geselecteerd. Mijn plan is om de keuze van het publiek daarvóór aan het bedrijf te overhandigen. Ik hoop dat heel veel mensen de voter gaan gebruiken, zodat ik straks iets heb waar ze niet omheen kunnen.’

Anderen lazen ook: 7 dingen die je nog niet wist over emoji.

Altijd op de hoogte blijven van nieuws dat voor jongeren interessant is? Volg ons via WhatsApp, Snapchat, Facebook of Instagram. Of neem een proefabonnement op de krant!

DEEL DIT ARTIKEL Facebook

Reageren

Gerelateerde Berichten

Geen inhoud gevonden