Olympische Spelen Snowboard Niek van der Velden

Niek (17) naar Spelen: 'Ik denk niet dat ik het podium haal'

DEEL DIT ARTIKEL Facebook
Sandra van de Wiel
Sandra
van de Wiel

Van alle Nederlanders die in actie komen in Pyeongchang, is hij de jongste: Niek van der Velden. Het 17-jarige snowboardtalent plaatste zich deze week voor de Olympische Winterspelen.

'Ik ben heel blij', vertelt Niek, maar beseffen doet-ie het nog niet echt. 'Ik vind het nog een beetje vaag. Ik heb namelijk geen idee wat ik daar allemaal kan verwachten. Ik houd er rekening mee dat er veel op me afkomt. Dat merk ik eigenlijk nu al, want ik word veel gebeld voor interviews. Het liefst wil ik alleen maar snowboarden maar dit soort dingen horen er natuurlijk bij als je naar de Olympische Spelen gaat.'

Niek van der Velden

Acclimatiseren

De komende dagen is de snowboarder in Nederland, maar woensdag vertrekt hij al naar Korea. Dan duurt het nog een dikke week tot de start van het toernooi. 'Ik heb dan tijd om even rustig te acclimatiseren', legt Niek uit, die bij twee onderdelen in actie komt: slopestyle en big air. ‘Wat het verschil is? Bij slopestyle ga je over een parcours met meerdere obstakels en bij big air is er één grote schans waar je één truc op doet.'

Niek van der Velden

Podiumplaats?

'Wat mijn doel is in Pyeongchang? Mijn beste resultaat ooit halen', zegt Niek resoluut. 'Misschien iets meer risico’s nemen met trucs, want het niveau ligt heel hoog. Mijn grootste concurrenten zijn gasten uit de VS, Canada en Noorwegen. En als ik realistisch ben, dan denk ik eigenlijk niet dat ik op het podium eindig. Er zijn snowboarders die betere trucs kunnen dan ik. Maar je weet het maar nooit natuurlijk.’

Niek van der Velden

Lees het hele interview met Niek van der Velden in de krant (verschijningsdatum 26 januari).

Vond je dit interessant en wil je meer lezen over de Olympische Winterspelen? Op de pagina Winterspelen vind je al onze laatste artikelen over de Spelen. Of lees ook eens: Mogelijk de koudste Olympische Spelen in 30 jaar.

Altijd op de hoogte blijven van nieuws dat voor jongeren interessant is? Volg ons via WhatsApp, Snapchat, Facebook of Instagram. Of neem een proefabonnement op de krant!

DEEL DIT ARTIKEL Facebook

Reageren