Waarom voelen veel jongeren zich eenzaam?

DEEL DIT ARTIKEL Facebook
Govrien Oldenburger
Govrien
Oldenburger

Gemiddeld 70% van de jongeren voelt zich soms of vaak eenzaam. Bij 11% is dat zelfs chronisch. Hoe komt dat? Gerine Lodder heeft het onderzocht. Donderdag promoveert ze aan de Radboud Universiteit Nijmegen. 

Gerine Lodder

Wat heb je precies onderzocht?
'Ik wilde weten hoe het kan dat zoveel jongeren eenzaam zijn, terwijl ze juist vaak omringd worden door leeftijdsgenoten. Dat heb ik onderzocht bij scholieren tussen de 12 en 16 en studenten van 18 en 19.'

En? 
'Er bestonden twee theorieën over. De ene is dat eenzame mensen weinig sociale vaardigheden hebben. Ze kunnen niet goed vrienden maken en weten niet hoe ze zich moeten gedragen. De andere theorie stelt dat ze dat wel kunnen, maar dat ze zichzelf, hun omgeving en hun vrienden negatief zien. Wij hebben die theorieën voor het eerst met elkaar vergeleken.'

Wat leverde dat op? 
'Voor beide theorieën hebben we bewijs gevonden. We denken dat er twee groepen eenzame jongeren zijn. De ene groep heeft echt problemen. Ze zijn minder sociaal en hebben niet veel vrienden. Er zijn ook minder klasgenoten die vrienden met hen willen zijn dan gemiddeld. De andere groep is negatief over hun sociale netwerk, terwijl hun omgeving dat heel anders ziet. Zij denken dat ze weinig sociale vaardigheden hebben maar daar denken hun klasgenoten heel anders over. Die groep was ook veel negatiever over hoe goed hun vriendschappen waren in vergelijking met hoe hun vrienden dat zagen.'

Hoe heb je dat onderzocht?
'Mijn onderzoek is gebaseerd op veel losse studies, onder meer dan 1750 jongeren. We hebben leerlingen opdrachten laten doen, zoals het herkennen van emoties. We hebben jongeren zichzelf en elkaar laten beoordelen, observaties gedaan en vragenlijsten afgenomen.' 

Wat hebben we aan deze uitkomst?
'Ik denk dat het belangrijk is voor de aanpak van eenzaamheid onder jongeren. We moeten kijken naar waarom iemand eenzaam is en daar rekening mee houden. Eenzaamheid kan de kans op depressies verhogen en je schoolprestaties naar beneden halen. Ook kun je er slechter door slapen en suïcidaal worden. Het kan ook leiden tot lichamelijke klachten. Al met al kun je je er erg ongelukkig door voelen.' 

Wanneer ben je eigenlijk echt eenzaam?
'Het gaat er niet om dat je geen vrienden hebt of vaak alleen bent, maar dat je minder of minder goede vrienden hebt dan je zou willen en je hierdoor ongelukkig voelt. Het is heel normaal om je af en toe eenzaam te voelen, maar als je er echt last van hebt of het is langere tijd zo, dan mag je het serieus nemen.' 

Wat kun je er dan aan doen?
'Als het aan je sociale vaardigheden ligt kan een training helpen. Ligt het aan negatieve gedachtes dan kan het helpen om met een psycholoog te praten om je te helpen dingen niet meer te verdraaien.'  

Altijd op de hoogte blijven van nieuws dat voor jongeren belangrijk is? Meld je aan voor onze gratis WhatsApp-dienst, download onze gratis app of neem een proefabonnement op de krant! 

DEEL DIT ARTIKEL Facebook

Reageren